Мехелен

2Давным-давно, когда я ещё был наивным, перспективным и, главное, относительно честным сотрудником, меня отправили на стажировку в Бельгию

3Прожил я несколько месяцев в тихом городке Мехелен. Так он называется на фламандский манер, а по-французски – Малин с ударением на последнем слоге

4Мехелен находится в получасе езды на поезде от Брюсселя во фламандской части страны. Бельгия — это пёстрый платок, сшитый из франкоязычных валлонских территорий и фламандскоязычных областей Фландрии. Валлония расположена южнее Брюсселя, Фландрия лежит к северу от столицы. На мой взгляд, Бельгия является показательной моделью современной Европы. Двуязычие, спокойный уклад, тесный симбиоз индустриального и сельскохозяйственного секторов экономики, великолепно развитый транспорт, довольно высокий уровень жизни и полнейшая доброжелательность ко всему небельгийскому. Не зря именно с союза Бельгии, Нидерландов и Люксембурга началась нынешняя объединённая Европа. Именно эти три страны первыми с 1 января 2000-го года перешли с национальных валют на евро. Мне ещё довелось подержать в руках красивые купюры бельгийских франков

5В городе на центральной площади возвышается древний собор с уникальной колокольней. И колокольня, и местные звонари, и колокольных дел мастера славятся на весь мир своими удивительными колокольными концертам, устраиваемым под открытым небом уже несколько столетий

6Мехеленскому стандарту соответствовал первый российский карильон (музыкальный инструмент для исполнения мелодии на нескольких колоколах), заказанный Петром I во Фландрии

7Перезвон колоколов Малинского собора считается эталоном классической колокольной музыки. Сюда до сих пор направляют на обучение звонарей со всех уголков земли. Наши государи также отряжали в Малин звонарей и мастеров по литью, чтобы те могли перенять передовой европейский опыт. Выражение «малиновый звон» пошло, как легко догадаться, отсюда. Вернувшиеся из Мехелена специалисты ценились буквально на вес золота, поскольку их обучение щедро оплачивалось исключительно золотыми монетами

8За мою стажировку работодатель тоже тогда что-то заплатил. Правда, не золотом, а бельгийскими франками. Но и учили меня вполне земному ремеслу – управлению широкоформатной типографией. Это была эпоха совместных предприятий, учреждаемых со всякими западными партнёрами. Тогда Европа начала избавляться от статичных щитов наружной рекламы, загораживавших архитектурные красоты городов, и переносить печать больших плакатов в восточные страны, где реклама только начала развиваться. Вот в такую типографию, готовую к переезду в Москву, я и попал, чтобы освоить все стадии производства

9Резал бумагу, готовил печатные формы, работал помощником печатника, кладовщиком, колористом, приёмщиком заказов, логистом. Опыт получил огромный. До сих пор им пользуюсь

10Но помимо работы, которая всеми в Европе выполняется с улыбкой и ни для кого не является высшим смыслом жизни, мне ещё посчастливилось познакомиться с офигенно интересными людьми. Благодаря им я смог увидеть не только типографию, съёмную квартирку и ближайшую продуктовую лавку

11Я увидел как живёт рядовой европеец, чем он занят после работы, как проводит выходные

12На работе мне выдали велосипед, чтобы я не тратил деньги на автобус. От дома до работы нужно было проехать что-то около 5 километров. Сначала было трудно и непривычно, но постепенно я освоился

13Велосипед в Бельгии и Голландии — это основное транспортное средство, член семьи, фетиш, друг, второе «я». Как зубная щётка или мобильный телефон. На велосипедах там ездят все, кто в состоянии крутить педали. Велосипедист неприкасаем. Автомобилист по умолчанию и с улыбкой уступит дорогу пешеходу, даже если тот начнет переходить улицу на красный свет. Велосипедист же будет яростно трезвонить случайно заступившему на велосипедную дорожку зеваке, но с курса ни за что не свернёт

14В декабре в Бельгии вдруг наступила зима. Не такая, конечно, как у нас. По ночам температура падала до нуля, с Атлантики задули ледяные ветра, и иногда из рваных туч вдруг начинали сыпать колючие снежинки. На велосипеде ездить стало очень холодно, и я малодушно перекочевал в теплые салоны микролитражек моих коллег, которые стали забирать меня по утрам от дома и доставлять после работы обратно. Одним прекрасным утром по какой-то причине логистика дала сбой — про меня забыли. Велосипед к тому времени был уже сдан владельцу, а где останавливался нужный мне автобус я не имел ни малейшего представления. Поэтому принял единственно возможное решение — идти пешком. Полпути дались легко. Я шёл по тротуарам знакомого города, защищаемый стенами домов от пронизывающего ветра. Но потом город закончился, и мне предстояло преодолеть ещё пару-тройку километров по обочине узкого загородного шоссе. Обочина представляла собой густо заросшую жесткой травой узкую полоску щебня, переходившую в крутой откос. Поэтому я то и дело наступал на велосипедную дорожку, а потом, когда за голыми ветвями платанов замаячил контур типографии, и вовсе смело зашагал по ровным красноватым плиткам. Тем более, что за всю дорогу ни один велосипедист меня всё равно не обогнал

15Буквально спустя пару минут со мной поравнялся полицейский Фольксваген, из окошка прозвучал вежливый вопрос: «Что-то случилось?» Я как смог изложил весь трагизм ситуации, в которой оказался, и был готов к более пристрастному вниманию к собственной персоне. Тем более, что никаких документов с собой никогда не носил. Но полицейский совершенно не заинтересовался тем, кто я и откуда, хотя по акценту безусловно понял, что разговаривал не с коренным жителем. Он просто довёз меня до дверей типографии, по дороге объяснив протокольным языком, что мои действия «грубо попирают права велосипедистов, представляют серьёзную опасность безопасности на дороге и в следующий раз мне будет выписан штраф». Попрощавшись, мы пожелали друг другу хорошего дня

18Самыми интересными для меня, помимо конечно же работы, были совместные пивные четверги и поездки на выходные в Голландию

17Про четверги рассказывать особенно нечего. Мы просто пили с коллегами пиво. Иногда с женевром. Это такая местная некрепкая водка, обычно настоянная не ягодах или травах. Почему четверги? А дело в том, что рабочая неделя в Бельгии длится 36 часов. Пятница — укороченный рабочий день, офисы и производства с обеда закрываются. Поэтому даже если перебрать накануне, промаяться 4 часа в последний рабочий день, спрятавшись за монитор компьютера, как-нибудь можно. В пятницу вечером и в субботу днём все рестораны и кафе заполняются семейными компаниями. Семейные ужины и обеды в выходные — это святая традиция. А вечер четверга — время для озорных вечеринок с друзьями и коллегами. Так заведено

19Про Голландию интересней. Туда мы ездили втроём. С голландцем, не говорившим по-французски, и французом, не владевшим ни фламандским (голландским), ни английским. Я был их переводчиком, поскольку и по-английски, и по-французски вполне сносно и, что самое главное, вовремя мог произносить фразу: «Давайте выпьем». Но переводить приходилось ровно до того момента, пока мы втроём не набирались пива в каком-нибудь злачном кофе-шопе. Дальше, одурманенные алкоголем и кисловатым дымом местных беломорин, мы уже начинали разговаривать на особом языке, прекрасно понимая друг друга безо всякого перевода. В Голландии у голландца, как водится, была яхта. Вот на эту яхту мы и отправлялись по пятницам, если голландская и французская жёны давали увольнительные своим любимым

20Выходили мы в море редко. Если быть до конца честным, то не выходили ни разу. Летом хозяин яхты ждал заказанный такелаж и говорил, что со старым идти опасно. Осенью мы крепили такелаж. А зимой начались шторма и выходить снова стало опасно. Поэтому мы просто пили пиво, варили мидий, курили, болтали на разные темы и из автобуса, на котором приезжали из Мехелена, почти не выходили

21Это было замечательное время! Возвращаясь домой, я пообещал себе и моим друзьям, что очень скоро приеду снова, и мы продолжим наше общение на разные философские темы

22Прошло 16 лет. Я выполнил своё обещание. Я вернулся. Город остался прежним. Всё те же камни мостовых, те же названия улиц, та же главная площадь с возвышающейся колокольней и кучей кафе у её подножья

23В то же время многое поменялось… На главной площади, точнее под ней появилась подземная парковка, существование которой выдают застеклённые пандусы

24Каналы, затейливо разрезающие город, заполнились самыми разными корабликами. Раньше их здесь не было совсем

25Старая заброшенная пивоварня превращена в арт-объект, внутри которого разместились жилые аппартаменты и бюро

26Многое изменилось… Но всё-таки самое главное в Мехелене осталось. Его дух, неспешный ритм, уклад жизни горожан

27Так же как и раньше можно с удовольствием прогуливаться по деревянным мостовым-набережным, наблюдая за медленно проплывающими мимо птицами и никем не пуганой рыбой в зеленоватых водах канала

28Как и раньше маленькие мехеленцы ходят в школу, которая, наверное, старше их всех вместе взятых

29Состоятельная молодёжь по-прежнему «болеет» красивыми автомобильными номерами. Люкс Лайф…

30Как и много веков назад слышится завораживающий малиновый звон. А вечером, когда город стихает, из крон каштанов звучат трели птиц

31Главная площадь по-прежнему является центром притяжения для местных жителей. Здесь проходят различные праздники

32По пятницам люди приезжают на торжественные службы в Мехеленский собор

33Здесь же по субботам разворачиваются большие рынки. Если накануне некуда было упасть яблоку из-за припаркованных автомобилей набожных католиков, то с раннего утра следующего дня вся площадь заполняется автолавками с самыми разными товарами — овощами, фруктами, зеленью, мясом, морепродуктами, хлебом

34Продавцы приезжают даже из Голландии. Традиционные бройлеры-гриль и паэлья, которые готовятся торговцами из соседней страны

35Оттуда же на рынок привозят целые тонны срезанных цветов

36Вечером площадь будет тщательно вымыта и на ней обязательно возникнет сцена и будут играть какие-нибудь музыканты или оркестр. А утром вся мостовая окажется усыпана чистым песком, на котором молодёжь будет азартно резаться в пляжный волейбол

37И за всем этим как много веков назад откуда-то сверху будут взирать сидящие на колокольне вороны

38Я вернулся, старина Мехелен. Я узнал тебя прежним и открыл для себя заново. Влюблённость прошла, трансформировавшись в крепкую дружбу. Одно лишь мне не удалось — встретиться с теми, к кому обещал вернуться. Я просто никого не нашёл. А может быть так и нужно? Я понял, что нельзя вернуться в прошлое. Либо поддерживаешь действительность в настоящем, либо прощай навсегда. Прошлое живёт только в наших воспоминаниях

 

 

 

Мехелен: Один комментарий

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *